Caroll Shelby : le décès d’une légende

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Caroll Shelby est décédé le 10 mai dernier à l’age de 89 ans  après une longue vie consacré à l’automobile. Né le 11 janvier 1923, Caroll Shelby aura commencer sa carrière automobile derrière un volant.  Il remportera les 24heures du Mans en 1959 au volant d’une Aston Martin DBR1qu’il partage avec Roy Salvadori. Mais malheureusement des problèmes de santé l’obligerons à renoncer au pilotage, mais pas à la course automobile. Il se fixe un défit : celui de mettre fin à la  suprématie des voitures européennes , Ferrari en tête. Il marie alors un châssis anglais à gros V8 Américain, c’est ainsi que naquit l’AC Cobra devenue depuis voiture mythique.

Outre l’AC Cobra on doit aussi à Caroll Shelby un autre mythe américain avec la Ford Mustang Shelby,  notamment la GT350 première de la série,  la GT500,  ou encore la plus connu des cinéphiles Mustang Fastback GT390 Bulit. Mais si Ford lui doit ses modèles les plus mythiques, Ford lui doit aussi les deux victoires au Mans de 1966 et 1967 de la GT40. En effet Ford confia à Caroll Shelby le développement de cette autre mythe.

Il aura quelques infidélités à Ford, en 1982 il rejoit son ami Lee Iacocca, qui depuis 1978 dirige Chrysler. On lui doit notamment la Dodge Viper. On peut dire qu’a part la corvette les mythes automobiles américain doivent beaucoup à Caroll Shelby. Lire la suite »

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